Apr 012018
 
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“Dr.” Martin Luther plagiarized in his dissertation

LutherPlag checks

Theology professor Kim Lee-jung of Luther University in Giheung-gu, Yongin, South Korea, reports that he found the doctoral thesis of Martin Luther. The title: Iocorum Encomium (In Praise of Jokes). This discovery is in itself an epochal event. The sensation beyond that: up to 80 percent of the work is plagiarized.

Martin Luther’s is one of the best-researched lives in German history. So far it has been assumed that the reformer never submitted a dissertation, since he never mentioned such an endeavor in his writings, his letters or his diaries.

According to the trilingual press release of South Korean Luther University (see below), theology professor Kim has discovered and examined the dissertation of Martin Luther. The amazing thing is that Martin Luther apparently plagiarized massively in his dissertation. Whole passages are believed to come from a text by his humanist colleague, the Dutch theologian Erasmus of Rotterdam, says Kim.

On his spectacular find and on the content of Luther’s dissertation professor Kim will publish an article in the American Journal of Protestant Theology. In his article he will also address the question: How could such an upright man as Martin Luther do such a thing?

The Korean professor of theology has noticed that countless monuments in Germany refer to the reformer as “Dr. Martin Luther”, whereas in America the academic title is completely absent in his naming. As a reason for this, Kim suspects a cultural preference that arose in Germany during Luther’s lifetime.

“A doctor’s degree seems to be very important to Germans,” he supposes. Even Martin Luther, perhaps the most German of all Germans, may not have resisted this temptation. His example was later followed, among others, by Doktor Faustus, Doktor Allwissend, Dr. h. c. Erich Honecker, Dr. Karl-Theodor zu Guttenberg.

The news has attracted a lot of attention worldwide. Internet activists have set up LutherPlag and run the text through the plagiarism software. Already, it has been said, up to 80 percent of the text consists of plagiarism.

Meanwhile, at Martin Luther University in Halle-Wittenberg, there are unofficial debates going on whether or not to strip Luther of his academic title. This university is the successor of the University of Wittenberg, where Luther submitted his doctoral thesis on 19 October 1512. What would the divestiture mean? Should the title at the dozens of Luther statues in Germany be removed and all the publications on “Dr. Martin Luther” have an erratum attached?

 

Professor Kim Lee-jung had no idea what consequences his discovery would have. In a telephone conversation with JUnQ, he said: “It is about time, however, that thinking about Martin Luther enters into a postheroic and postmonumental, even into a postdoctoral phase. That’s what I stand for as a scientist, I can do no other.”

Dr. Antje Käßmann for Journal of Unsolved Questions

Mainz, April 1st; 2018

 

Online-Version:

For further information please click here: website.

 

War der Reformator ein Plagiator?

Dr.” Martin Luther hat in seiner Dissertation abgeschrieben – LutherPlag prüft

Der Theologieprofessor Kim Lee-jung von der Luther University in Giheung-gu, Yongin, Südkorea, berichtet, er habe die Doktorarbeit Martin Luthers gefunden. Der Titel: Iocorum encomium (Lob der Scherze). Diese Entdeckung ist an sich ein Jahrhundertereignis. Die Sensation darüberhinaus: bis zu 80 Prozent der Arbeit sollen abgeschrieben sein.

Die Biographie Martin Luthers gehört zu den am besten recherchierten Leben in der deutschen Geschichte. Bisher ist man davon ausgegangen, der Reformator habe nie eine Dissertation vorgelegt, da er weder in seinen Schriften, noch in Briefen oder Tagebüchern ein solches Bemühen erwähnt habe.

Laut der dreisprachigen Pressemitteilung der südkoreanischen Luther University (siehe unten) hat der Theologieprofessor Kim Lee-jung die Dissertation Martin Luthers entdeckt und untersucht. Das Erstaunliche ist, dass Martin Luther in seiner Dissertation anscheinend massiv plagiiert habe. Ganze Textpassagen sollen aus einer Schrift seines humanistischen Kollegen, dem holländischen Theologen Erasmus von Rotterdam stammen, behauptet Kim.

Über den spektakulären Fund und über den Inhalt der Lutherschen Dissertation wird Professor Kim einen Aufsatz im American Journal of Protestant Theology publizieren. Darin wird er sich auch der Frage widmen: Wie konnte ein so geradrückiger Mensch wie Martin Luther so etwas tun?

Dem koreanischen Theologieprofessor ist aufgefallen, dass die unzähligen Denkmale in Deutschland den Reformator stets als „Dr. Martin Luther” ausweisen, wohingegen man in Amerika auf den akademischen Titel bei der Namensnennung komplett verzichtet. Kim vermutet als Grund eine kulturelle Vorliebe, die in Deutschland zu Luthers Lebzeiten aufkam.

„Die Doktorwürde scheint den Deutschen sehr wichtig zu sein”, schätzt er. Selbst Martin Luther als vielleicht Deutschester aller Deutschen habe wohl der Versuchung nicht widerstehen können. Seinem Beispiel folgten später u.a. Doktor Faustus, Doktor Allwissend, Dr. h. c. Erich Honecker, Dr. Karl-Theodor zu Guttenberg.

Die Nachricht hat weltweit große Aufmerksamkeit erregt. Internet-Aktivisten haben LutherPlag eingerichtet und jagen den Text durch die Plagiatssoftware. Schon jetzt wird von einem bis zu 80-prozentigen Plagiat gesprochen.

Inzwischen wird an der Martin-Luther-Universität zu Halle-Wittenberg inoffiziell diskutiert, ob man Luther den akademischen Grad aberkennen müsse. Diese Universität ist die Nachfolgerin der Universität Wittenberg, wo Luther am 19. Oktober 1512 seine Doktorarbeit eingereicht hat. Was würde die Aberkennung bedeuten? Müsste der Titel von den Dutzenden Lutherdenkmälern in Deutschland mechanisch getilgt werden und all den Publikationen über „Dr. Martin Luther” ein Erratum beigefügt werden?

Professor Kim habe nicht geahnt, welche Konsequenzen seine Entdeckung nach sich ziehen würde. In einem Telefonat mit JUnQ sagte er: „Es ist aber an der Zeit, dass der Umgang mit Martin Luther in eine postheroische und postmonumentale, ja sogar in eine postdoktorale Phase eintritt. Dafür stehe ich als Wissenschaftler, ich kann nicht anders.”

 

Dr. Antje Käßmann für Journal of Unsolved Questions

Mainz, 01. April 2018

 

Online-Version:

Für weitere Informationen klicken sie bitte hier: website.

 

 

 

 

Luther University, Giheung-gu, Yongin, South Korea

Luther University,
Giheung-gu, Yongin
17 Sanggal-dong
Giheung-gu, Yongin-si
Gyeonggi-do
South Korea

 

– – – Press Release – – –

Headline

Dr. Martin Luther plagiarized massively in his doctoral dissertation.

Dateline

Giheung-gu, South Korea, 2018-04-01, 00:11:07Z

Introduction and Body of Text

Luther University, Giheung-gu, Yongin, South Korea, announces that Professor Kim Lee-jung recently discovered an unknown text of the German reformer Martin Luther (1483-1546): his doctoral thesis. This text, dated 19 October 1512, bears the title Iocorum Encomium (In Praise of Jokes) and contains 8,236 words on 52 pages. It has hitherto been assumed that Martin Luther had received the honors and the title “Doctor”, which was actually the “licentia docendi” (permission to teach), without presenting a formal dissertation. In Luther’s time this had been a common academic practice. It was only about two hundred years later that it became customary to write an official dissertation.

The text, which has now surfaced, has been identified as Luther’s dissertation. The booklet is remarkable for more than one reason: doctoral theses were much shorter in the past and in his dissertation Luther defends jokes and jests.

As Professor Kim moreover found, large parts of Luther’s text originally came from writings by others, mainly from a work by the Dutch theologian Erasmus of Rotterdam, which Luther must have known in his time in Erfurt and Wittenberg.

 

Professor Kim will soon publish the history of his discovery and the content of Luther’s dissertation in the American Journal of Protestant Theology.

 

– – – Pressemitteilung – – –

Überschrift

Dr. Martin Luther hat massiv plagiiert in seiner Dissertation.

Datumsgrenze

Giheung-gu, Südkorea, 2018-04-01, 00: 11: 07Z

Einführung und Haupttext

Luther University, Giheung-gu, Yongin, Südkorea, gibt bekannt, dass Assistent Professor Kim Lee-jung vor kurzem einen unbekannten Text des deutschen Reformators Martin Luther (1483-1546) entdeckt hat: Seine Doktorarbeit. Dieser Text, datiert vom 19. Oktober 1512, trägt den Titel Iocorum encomium (Lob der Scherze) und enthält 8.236 Wörter auf 52 Seiten.

Man ist bisher davon ausgegangen, dass Martin Luther die Ehrung und den Titel “Doktor”, die eigentlich die ‚licentia docendi‘ (Erlaubnis zu lehren) war, ohne eine formale Dissertation erhalten hatte. Zu Luthers Zeit war das eine akademische Praxis gewesen. Erst etwa zweihundert Jahre später wurde es üblich, eine offizielle Dissertation zu schreiben. Der Text, der jetzt aufgetaucht ist, ist als Luthers Doktorarbeit identifiziert worden. Das Büchlein ist aus mehr als einen Grund bemerkenswert: Doktorarbeiten waren früher viel kürzer und inhaltlich verteidigt Luther in seiner Dissertation Witze und Scherze. Wie Professor Kim außerdem herausfand, stammen weite Teile des Luther-Textes ursprünglich aus Schriften von Anderen, vor allem aus einer Schrift des holländischen Theologen Erasmus von Rotterdam, welchen Luther in seiner Zeit in Erfurt und Wittenberg gekannt haben muss.

Professor Kim wird die Geschichte seiner Entdeckung und den Inhalt der Lutherschen Doktorarbeit demnächst im American Journal of Protestant Theology publizieren.

 

 

 

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